民国期间的肥皂大战是什么样的 国货是怎么打败

2021-08-22 10:18

肥皂是我们日常生活中常见的必需品,在中国有着悠久的历史。肥皂,也叫“肥皂球”,早在宋代就出现在中国。但是现代肥皂来自西方。民国初年,中国制皂工业发展迅速。广州、汉口、青岛、大连等地有一批知名企业,肥皂制造业的中心在上海。

第一次世界大战结束后,中国人经营的梧州药厂接管了前德国人创办的上海古本肥皂厂。中国新医药工业的开拓者向松茂,于1921年创办梧州古本肥皂厂,留用国外技术人员,努力提高质量,生产出比进口货更好的古本牌肥皂。

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1925年,梧州古本肥皂厂收购中华季华肥皂厂,并增加透明肥皂等产品,使其成为中国最大的肥皂厂。梧州工厂的产品曾获旧金山世博会银奖、日本东京大正博览会三等奖。

1928年,梧州拨出50万元另设白银生产公司(类似于今天集团公司中的投资部)隶属于该公司,独立收支,自负盈亏。公司总资本增加到150万元,员工人数从30人逐年增加到400人。随着梧州商业的发展,项松茂建立了一个肥皂帝国,项本人也被称为“肥皂之王”。

梧州的增长严重威胁了当时上海占主导地位的香皂市场——祥茂香皂(联合利华的前身)。在双方的激烈竞争中,梧州一举击败联合利华,使梧州古本香皂成为当时最著名的畅销产品,极大地激发了国人的热情。今天,我们来谈谈这场精彩的肥皂大战。

这场肥皂大战的一方是世界级的信任,联合利华兄弟公司(今天的联合利华公司),另一方是新发展起来的中国民族医药企业五洲药业。

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英国丽华兄弟公司是当时世界上为数不多的工业巨头之一,在肥皂行业处于领先地位。上海开埠后,立华兄弟在上海投资兴办制皂企业,并兼并了一系列小型制皂厂,发展成为远东最大的制皂厂。

五洲药业成立于1907年,由上海巨商黄楚九、商务印书馆总经理夏瑞芳等出资创办。其主要产品是利用中药研制的各种补品。1911年,梧州药房聘请向松茂为总经理。

向松茂出任总经理后,一方面继续开发各种中药产品,另一方面也积极探索西药业务。但当时的中国西药实力较弱,即使在五洲药房这样的大店,其生产的西药也只是用进口原料加工。1919年五四运动爆发后,中国掀起了抵制洋货、振兴国货的热潮。一直想实业救国的向松茂,决定自己开厂发展西药,与西方药厂竞争。

当时,一个德国商人碰巧卖掉了徐家汇的肥皂厂。经过慎重考虑,向松茂决定把它拿下。向松茂的考虑是工厂有完整的机械设备,购买后制作肥皂可以打破西方对中国肥皂市场的垄断。此外,一些制造肥皂的设备也可以用来制造药物。肥皂厂落户后,向松茂将梧州药厂的所有西药制作车间全部迁入肥皂厂,并将工厂命名为“梧州古本肥皂制药厂”,分为制药和制皂两个部门。

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但是向松茂没有得到制造肥皂的技术。肥皂厂的德国商人只卖机器,但对制造肥皂的过程严格保密。于是,向松茂从人才入手,招聘了一批化工系的毕业生作为技术骨干,高薪发展肥皂。为了解决员工的后顾之忧,还成立了松茂小学,员工的孩子都可以入学;成立医疗部门,为员工提供医疗服务。

为了在关键技术上有所突破,向松茂特意派肥皂生产部主任乔装打扮,潜入上海丽华兄弟肥皂厂当了9个月的工人,刺探其技术秘密。就这样,经过多方努力,向松茂成功研发出高品质香皂,被命名为“古本香皂”。

固体肥皂问世后,其最大的对手自然是英国立华兄弟公司的香茂肥皂。原料方面,立华兄弟位于世界各地的种植园,可以提供质优价廉的原料。在制皂的重要原料烧碱上,立华兄弟也获得了英国公司的优惠价格支持。此外,立华兄弟拥有的财力和技术是梧州古本肥皂制药厂无法比拟的。

向松茂的基本策略是以质量取胜。向松茂生产的固体肥皂,外观坚固,色泽纯正,去污力强,经久耐用。相比之下,立华兄弟生产的肥皂外观差,去污力不足。为了证明古本皂的质量,梧州古本皂药厂特意将古本皂和香茅皂放入两大碗清水中。结果一段时间后,香茅皂完全融化,古本皂保持牢固。

为了打败固体肥皂,立华兄弟采取了降价倾销的方法。起初固体皂的价格是每盒6.70元,而香茅皂是5.30元。香茅皂虽然价格低,但古本皂质量高,依然受到客户的欢迎。不得已,丽华兄弟再次降价,逐渐将每盒价格降到4元4角3分。为了应战,五洲药房给予了向松茂全力支持,并相应减少了肥皂用量

价格,并通过旗下系列补药的利润来支撑肥皂大战。

  民国时期的中国,肥皂尚为一新鲜且奢侈事物,当时只有城市中的白领方能享用得起。鲁迅在1924年的《肥皂》一文中写道:

  四铭先生上街买肥皂,看了六七样,都要四角多,没有买;看一角一块的,又太坏,没有什么香。便挑定了那绿的一块,两角四分。他回到了家把肥皂交给四太太,四太太掩饰不住内心的激动,“捧孩子似的将那葵绿色的东西送到鼻子下面去”,并说,“唉唉,这实在是好肥皂”。

  鲁迅写《肥皂》一文,恰好是肥皂大战正酣之时,尽管双方不断削价,但市场上一般肥皂价格仍要两角四分。按照当时的物价指数,这是相当高的价格了。为了占领肥皂这个巨大市场,双方都不惜血本,展开大战。

  1925年五卅运动爆发,国人奋起抵制洋货,提倡国货,固本肥皂一时热销,日销量达五百箱之多,而利华兄弟公司的肥皂则卖不动,设在上海的肥皂厂一度倒闭关门。在固本肥皂热卖的基础之上,项松茂继续扩张业务,推出一系列肥皂品牌如“嫦娥”“美女”等。

  项松茂不但通过商战大力宣传民族品牌,抵制洋货,更身体力行,参与各类爱国运动。“一·二八”淞沪抗战爆发后,五洲大药房第二支店濒临前线,一些留守店员被日军查出有义勇军服装而被捕。项松茂只身前往日军海军陆战队司令部交涉,结果与被捕店员一起被日军枪杀,时年52岁。

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